Photo de singe écureuil - Régis Bouchu

Son nom latin "sciureus" signifie écureuil.

Singe arboricole du Nouveau Monde, le Saïmiri gambade à quatre pattes et bondit d'arbre en arbre avec beaucoup d'agilité et de souplesse. Il est grégaire et diurne, un même groupe pouvant compter plus d'une centaine d'individus. Lorsque le passage d'un arbre leur paraît trop dangereux, un seul animal s'y engage. Si aucun danger n'est signalé, les autres peuvent alors le rejoindre en sécurité. Ce sont des singes querelleurs mais très intelligents.

Ils sont parmi les singes les plus volubiles avec près de 26 vocalisations différentes à leur répertoire et communiquent presque plus par la parole que par le toucher, fait rarissime pour des primates.